Todo sobre el ganado bovino: Bos taurus y Bos indicus

Cada uno tiene sus propias caracteristicas, origenes y cualidades distintivas. Conoce todo sobre estos dos grupos bovinos en este artículo.

Ganado bovino: Bos taurus

El nombre científico de la vaca

Se divide en dos especies, la bos taurus y la bos indicus. Estos dos términos, se utilizan para distinguir las razas bovinas de otras, en cuanto a sus caracteristicas fisicas, geneticas y adaptativas. Provienen de la familia bovidos, y su nombre científico es descendiente de un bovino salvaje de europa y asia conocido como bos primigenus primigenus.

¿Que es un toro o vaca?


Es un individuo o especie, donde a las hembras se le conoce como vacas y a los machos se le atribuye el nombre de toros. Si en un lugar residen muchos animales de esta especie, son llamados ganado vacuno.

A las crias de las vacas, se les llama ternero(a) o becerro(a). Si son bovinos jovenes (Desde los dos años de edad) reciben el nombre de novillo(a). Otro sinonimo para las hembras jovenes es: Vaquillona.

¿Que significa bos taurus?

La palabra bos taurus viene de las raíces del latin, donde «Bos» significa buey o ganado y «taurus» significa toro. Otro nombre que suele recibir esta especie bovina es el de ganado taurino.

Años atrás el bos taurus tambien se le conocia como bos primigenius taurus. Pero, un estudio lo considera una especie distinta a su ancestro bos primigenius. Por ese motivo, ahora el nombre cientifico de la vaca solo se clasifica como bos taurus.

¿Que significa bos indicus?

bos indicus tiene sus raices en el latin, donde «Bos» significa buey o ganado, e «indicus» se refiere a la india. En resumen, también se le conoce como ganado cebú.

Al igual que el bos taurus, esta especie en el pasado se le denominaba como bos primigenius indicus. Sin embargo, un estudio estableció que es una especie diferente a su ancestro bos primigenius. Por lo tanto, el nombre cientifico de la vaca en la actualidad es simplemente como bos indicus.

¿En que se diferencia el bos taurus y el bos indicus?

Las diferencias de estas dos especies, se basan en cuanto al nombre cientifico de la vaca, cual es su origen, caracteristicas y rasgos fisicos, caracteristicas geneticas y el lugar en que habitan o residen estos animales.

En primer lugar, los bos taurus engloban a una variedad de razas de vacas adaptadas a climas frios y templados.

En segundo lugar, las razas bovinas que pertenecen a los bos indicus, son adaptadas a climas calidos y tropicales.

Representan una parte significativa de la ganaderia en todo el mundo y para ir desarrollando y mejorando sus caracteristicas especificas: Las vacas y toros han sido objeto de la cria selectiva.

Taxonomía del bos taurus y bos indicus

La taxonomia, se basa en el nombre cientifico de la vaca y se clasifica de la siguiente manera:

Tabla donde se describe sobre la taxonomia biologica del ganado vacuno bos taurus

Origen e historia de la especie

En el periodo neolítico, alrededor de unos 10.000 años, se cree que los bovinos bos taurus y bos indicus fueron unos de los primeros animales domesticados por los humanos. En ese periodo, sus ancestros salvajes fueron domesticados en varias regiones de Asia, Europa y Africa.

Los humanos comenzaron a cambiar su estilo de vida de nómada cazador a recolector y sedentario. por lo cual, se basaron en la agricultura y la domesticación o cria de animales, con el fin de aprovechar sus beneficios para obtener carne, leche y cuero.

ganado vacuno bos taurus, raza angus
ganado vacuno bos taurus, raza angus

Para desarrollar razas con caracteristicas especificas, dichos agricultores realizaron seleccion natural y artificial de las poblaciones de ganado vacuno. Se criaron vacas y toros adaptados a diversos climas, entornos y propositos que puedan generar una capacidad optima de produccion de carne y de leche de calidad.

Los bovinos se han extendido por todo el mundo, gracias a la migracion humana y el comercio. Han viajado desde las tierras de europa hasta los climas tropicales y selvaticos de africa y america latina. Es muy importante para la economia agricola y la cultura de diferentes sociedades.

Caracteristicas fisicas y geneticas

El ganado taurino: Su gran docilidad y aspecto fisico

Los bos taurus se caracterizan por adaptarse a climas mas templados y mas frios.

La cabeza del bovino es pequeña, corta y ancha. Su cuello es corto o mediano. Tiene orejas cortas y no son pendulosas.

En la parte del lomo, cerca a la altura de la cruz, esta especie no tiene o carece de una joroba prominente. Los cuernos son cortos y finos, pero en la mayoria de ganaderias les quitan los cuernos por medio del «descorne». Las extremidades son cortas y la textura de la piel es espesa y sin pigmentos.

Tienen pelaje de diferentes colores (Negro, rojo, blanco, combinados) y longitudes, Puede ser un color uniforme o un color heterogeneo. Algunas razas de ganado vacuno presentan ciertas marcas o caracteristicas distintivas.

El temperamento del bos taurus suele ser docil y apático pero puede variar entre individuos y razas, ya que el temperamento que van a desarrollar va depender de la manipulación y el manejo del ganadero.

La vaca angus es la mas conocida por su calidad de produccion de carne y la vaca holstein es la mas destacada por su produccion lechera.

El ganado cebú: Su gran resistencia y rasgos distintivos

Las vacas de nombre cientifico bos indicus se caracterizan por adaptarse a climas mas calidos, selváticos y tropicales. 

La cabeza del bovino es mediana, larga y estrecha. Su cuello es mediano a largo. Tienen orejas largas, moviles o pendulosas.

Los cuernos son grandes y fuertes. A diferencia de otras razas, rara vez en las ganaderias se les realiza el descorne. Las extremidades son largas y la textura de la piel es fina formando pliegues colgantes en la papada, a nivel del vientre y en el prepucio.

A diferencia del ganado bos taurus, el bos indicus tiene una joroba prominente en la parte del lomo cerca a la altura de la cruz del animal. Es una caracteristica distintiva del cebú.

La joroba o giba esta compuesta principalmente de tejido graso y su funcion es actuar como un mecanismo de termorregulacion ya que tiene como fin ayudar a combatir con el estres termico y las condiciones ambientales del entorno caluroso que se enfrenta esta especie.

Su pelaje es muy corto y denso que ayuda a disipar el calor y proporciona proteccion contra insectos y parasitos comunes del clima tropical. Por esta razon, es conocido por su resistencia a enfermedades tropicales y parasitos.

bovino bos taurus
bovino bos taurus


El color del pelaje del ganado cebu, suele ser en colores blanco, rojo y negro uniforme. En algunos casos, se pueden llegar a observar pequeñas manchas o pigmentos oscuros en su capa del pelaje.

El temperamento del bos indicus va depender de la manipulacion y el manejo del ganadero, pero suelen ser animales activos, vigorosos y muy energicos.

Son mas tolerantes a la sequia en comparacion con algunas razas de bos taurus.

Dentro de las vacas destacadas de esta especie, la vaca brahman es la mas conocida por su calidad de produccion de carne y la vaca gyr es la mas destacada por su produccion lechera.

Razas de vacas

Razas bos taurus

El ganado taurino, que es su otra manera de mencionar su nombre cientifico de la vaca, son razas europeas, reconocidas a nivel mundial por su alta produccion de carne y la precocidad con la que sus crias alcanzan la madurez.

Algunas de las razas mas conocidas de bos taurus ya sean vacas lecheras, vacas de carne o vacas de doble proposito incluyen las siguientes:

Aberdeen Angus, Holstein, Limousin, Hereford, Shorthorn, Charolais, Romagnola, Chianina, Jersey, Pardo Suizo, entre otras.

Razas bos indicus

Los cebus son razas asiaticas, no se destacan por tener una buena produccion de leche y carne, pero sí resaltan en que es un ganado muy resistente al clima tropical.

Algunas de las razas mas conocidas de bos indicus ya sea para produccion de carne, de leche o mixta, incluyen las siguientes:

Brahman, Brangus, Nelore, Guzerat, Gyr, Charbray e Indubrasil.

Descubre y conoce

Descubre todo sobre el mundo de cada raza vacuna: Su origen, historia, caracteristicas especificas y lo mas importante para el productor: El precio, ¿Cuanto cuesta una vaca?. Toda esta información la encuentras en nuestro siguiente artículo de razas de vacas.

Daniela Cáceres

Médica veterinaria, desde siempre profundicé mi amor por el mundo animal, pero en primer lugar hacia las especies de campo. Amo promover el conocimiento y la salud de los animales de campo, brindando recursos, experiencias, información y contenido educativo para acercar a las personas a la fascinante vida y peculiaridades de estas especies en su entorno natural.

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