El comportamiento del caballo: Indicador principal de bienestar.

Este articulo explicará las señales que los caballos nos ofrecen por medio de acciones y reacciones, exploraremos como nos transmiten sus necesidades y emociones a través de su comportamiento.

El comportamiento del caballo

El caballo como animal social y la influencia en su bienestar emocional.

Manada de caballos
Manada de caballos

Desde sus primeros ancestros y desde su nacimiento como especie, el caballo siempre ha sido un animal social por naturaleza. A lo largo de la evolucion, el comportamiento de los caballos se ha reflejado con la formacion de grupos o jerarquias para su propia supervivencia y bienestar.

Los caballos son animales de presa, no son predadores, por lo que viven en grupos o jerarquias llamados manadas, para salvaguardarse de los ataques de sus enemigos o predadores. Dentro de la manada, puede variar en tamaño, pero siempre hay una jerarquia social donde cada caballo o yegua tiene un rango especifico, desde el lider dominante o el caballo alfa, hasta el de que tenga un rango inferior.

La dinamica social en las manadas de caballos puede variar, pero la jerarquia y la cooperacion son aspectos fundamentales en su estructura social. El ser humano no es naturalmente parte de la manada de caballos en el sentido biologico, pero se establecieron relaciones significativas con ellos a traves de la domesticacion y la interaccion en varias actividades.

Relacion ser humano - caballo
Relacion ser humano – caballo


La convivencia social del caballo conlleva a la creacion de un lenguaje de caballos que incluye todos los 5 sentidos, señales y movimientos que sirven para transmitir diferentes mensajes que tendran como funcion de comunicacion, expresar sus emociones y de estar alerta ante la presencia de cualquier peligro.

En el comportamiento equino como animal social, forman vinculos afectivos o lazos afectivos con otros miembros de la manada y contribuye significativamente en el bienestar emocional de los caballos. Estos vinculos son especialmente fuertes entre yeguas y potros.

manada de caballos en entorno de domesticacion
manada de caballos en entorno de domesticacion


Los caballos incluso en entornos de cautiverio y no fuera en la vida libre, mantienen su necesidad de interaccion social. La soledad prolongada puede afectar negativamente a su bienestar emocional y generar problemas de comportamiento.

Tambien dentro de la manada de caballos, se ve influenciada por medio de juegos y actividades recreativas para fortalecer los lazos sociales y al desarrollo cognitivo y fisico.

Entender y respetar la naturaleza social de los caballos es esencial para proporcionarles un entorno que genere un buen bienestar emocional. Esto incluye facilitar interacciones sociales, permitir el contacto visual, y que tengan compañeros de manada ya sea en un entorno de vida libre o domesticado.

El lenguaje de los caballos

En el comportamiento de caballos, ellos han desarrollado un sistema de lenguaje a partir de la utilizacion de los cinco sentidos: El Tacto, vista, olfato, gusto y oido. A traves de los sentidos, los caballos son capaces de percibir su entorno y reaccionar ante determinados estimulos.

Por medio de las reacciones hace que los caballos expresen su estado de animo, emociones y sentimientos a su manada , incluso tambien su reaccion es similar hasta con el ser humano. Desde las manos, patas, orejas, cara y boca… todos ellos sirven para transmitir cualquier tipo de mensaje.

Comprender el lenguaje de los caballos es esencial para interactuar de manera segura y efectiva, por lo que a continuación se explica como es su sistema de comunicacion.

Señales por medio del lenguaje corporal del caballo

Para observar y entender el comportamiento de un caballo y como es su sistema de comunicacion, lo primero que observamos son las orejas del caballo que son indicadores clave de su estado de animo y se mantienen constantemente en movimiento que significa:

Orejas en la siguiente posicion quiere decir:

-Con las aberturas hacia fuera y hacia adelante es un caballo tranquilo.
-En constante movimiento, es una actitud habitual en un caballo confiado pero vigilante.
-Rectas o hacia adelante, el caballo ha localizado un objeto que le inquieta.
-Verticales: Al caballo le da temor algo.
-Hacia adelante: Caballo con interes y atencion.
-Ligeramente hacia atras: Caballo irritado.
-Totalmente hacia atras: Caballo enfadado, dispuesto a pelear.
-En sentidos diferentes: Caballo no ha entendido lo que se quizo solicitarle o decirle.
-Acostadas: Caballo con enojo y agresivo.
-Si un jinete monta a un caballo joven, este echara las orejas hacia atras debido a que no reconoce a la persona, e identifica al jinete como intruso.

Caballos atento y con interes al entorno, orejas hacia adelante
Caballos atento y con interes al entorno, orejas hacia adelante
expresion facial del caballo
expresion facial del caballo

Los ojos y los ollares de los caballos expresan emociones, tienen un campo visual de 350º y un punto ciego donde no llega la vista que seria en frente de los ollares y la cola del caballo. Hay que evitar acercarnos al caballo por medio de este punto ciego ya que podria terminar en alguna accion de accidente o asustarlo. Los ojos y ollares en la siguiente posicion quiere decir:

-Ojos cerrados y ollares relajados: Caballo descansando.
-Ojos muy abiertos y ollares alargados verticalmente: Caballo nervioso o caballo se siente amenazado.
-Ojos entrecerrados: Caballo en estado normal.

Ojo del caballo
Ojo del caballo

La posicion y movimiento de la cola del caballo reside en la necesidad de espantar a los insectos que se posan en su lomo. Si la cola esta levantada puede indicar excitacion, mientras que una cola apretada podria señalar tension e incomodidad. El balanceo de la cola del caballo tambien significa que el caballo se siente extenuado y no es capaz de dar mas de sí, por ejemplo, si queremos que corra mas rapido y no puede, hara este balanceo de la cola.

Posturas corporales del caballo

Caballo descansando
Caballo descansando

Cuando el caballo esta relajado, suele estar de pie con una pata apoyada y la otra relajada de forma como alzada o levitando, indica una postura de descanso.

Un caballo alerta puede estar de pie con las patas extendidas y la cabeza levantada, indica una postura de alerta.

Un caballo triste tiene su cuello, cabeza y cola en posicion baja, apenas se movera y sus orejas estan en posicion neutral. La causa de esa tristeza puede indicarnos un caballo enfermo.

Un caballo feliz o alegre tiene una postura erguida con el cuello estirado y la cola levantada, mientras sus orejas estaran en movimiento atento a todo lo que sucede en el entorno.

Vocalizaciones del caballo

Los caballos emiten diferentes sonidos, con los que tratan de expresar distintos sentimientos. Entra las señales acusticias que emiten destacan el relincho y los soplidos, lo cierto es que no existe una conclusion definitiva sobre el significado de cada sonido emitido por el caballo. Para saber lo que quieren transmitir hay que relacionarlo con las posturas corporales del caballo y con el contexto en que cada uno de estos sonidos es emitido.

Cuando un caballo relincha, indica que el caballo advierte de su presencia si esta separado de la manada, tambien se emite este sonido para buscar a otros caballos, expresar malestar o cuando nos alejamos del caballo y el nos indica por medio del relincho donde se encuentra.

El relincho de un caballo tambien puede transmitir afecto y dar un saludo de bienvenida para darse a conocer. Al igual que el caballo relincha si ve que nos acercamos con su comida y si escucha nuestra voz.

Relincho de un caballo
Relincho de un caballo

El bufido o resoplido de un caballo, puede ser una respuesta de asustarse a la sorpresa ante un objeto extraño, la incomodidad o la excitacion. Este sonido se emite por una emanación del aire que elimina por los ollares, tambien se asocia a situaciones de alarma, advertencia a una amenaza o momentos de fustracion del caballo. La intensidad del resoplido determina el estado del caballo.

Algunos caballos puede usar sonidos como silbidos o chasquidos para llamar la atencion o comunicarse con los humanos.

El olfato del caballo

El olfato del caballo es muy superior al humano y le sirve como un autentico medio de comunicacion para percibir y comprender el entorno que lo rodea, reconocer a otros animales y humanos por su olor, identificar alimentos, evaluar la seguridad del entorno y establecer conexiones sociales.

Al igual que otros animales, el equino utiliza su orina y sus heces para transmitir señales olfativas que serviran para comunicar diferentes mensajes como la identificacion personal, el control de la actividad sexual, el mantenimiento del grupo y el vinculo materno.

Caballo con reflejo de flehmen
Caballo con reflejo de flehmen

Estas señales olfativas se mantienen durante muchas horas, incluso dias despues de ser depositadas y con ellas se coordina la actividad dentro de una manada e incluso a veces entre otras manadas.

El caballo a nivel superior del paladar tiene un organo vomeronasal o tambien llamado organo de jacobson, lo cual tiene como funcion que el caballo detecte feromonas por medio de dicho organo, que se caracteriza por el levantamiento del labio superior o «reflejo de flehmen» y asi detecta esas sustancias quimicas que son liberadas por otros caballos que transmiten informacion sobre su estado reproductivo o emocional.

Contacto fisico, movimientos y actitudes del caballo

Como una muestra de afecto y fortalecimiento de los lazos sociales los caballos se acicalan, a la vez que el contacto fisico suave puede ser una forma de comunicacion amistosa. Algunos caballos balancean la cabeza como una forma de relajacion o expresion de comodidad.

Contacto fisico de caballos
Contacto fisico de caballos

Las patas de los caballos estan relacionadas con la violencia o con amenaza, ya que puede indicar incomodidad del caballo, agresion o simplemente solo ser parte del juego. Si el caballo levanta la pata debemos entenderlo como una amenaza que puede desencadenar a veces en patadas, ya sea solo una patada o ambas patas traseras al mismo tiempo. Otro movimiento tipico que realiza el caballo es manotear las manos contra el suelo lo cual nos indica como una protesta ante algo que se ve obligado a hacer sin desearlo, por ejemplo, estar atado.

Reconocer problemas de comportamiento y problemas de salud en los caballos

Para garantizar el bienestar equino y abordar cualquier preocupacion de manera oportuna y a tiempo debemos reconocer el comportamiento de un caballo a nivel normal, para poder identificar los problemas de comportamiento y problemas de salud en los caballos.

Hay que observar cualquier cambio repentino en el comportamiento habitual del caballo, ya sea como nerviosismo, agresividad o apatia. Ver si hay problemas durante el manejo, como resistencia a ser ensillado, problemas con la carga en el remolque o un comportamiento inusual en establo que nos puede indicar malestar en el caballo.

El caballo cuando duerme, mantiene las orejas caidas y a cualquier ruido las levanta por estimulo, si no realiza esta accion deberemos vigilar su estado de salud, ya que puede indicar un signo de alerta si el caballo esta enfermo.

Comportamiento del caballo
Comportamiento del caballo

Otros factores que nos pueden indicar problemas de comportamiento en el caballo y problemas de salud son:

Cambios en la dinamica social, el caballo se aisla, empieza agredir a otros caballos o no interactua.

-La aerofagia que es cuando el caballo ingiere aire en momentos de estres o por aburrimiento se suele dar por un establo pequeño o falta de interaccion social y puede desencadenar problemas digestivos.

-El balanceo cando el caballo empieza a tener movimientos repetitivos hacia adelante y hacia atras indica ansiedad y estres debido a un establo pequeño, falta de socializacion o un problema de salud ya sea dental, digestivo, muscular.

Cambios en la alimentacion, como rechazo e inapetencia de la comida, aumento de apetito o el caballo se comporta agresivo durante la alimentacion, puede indicar problemas de salud a nivel gastrointestinal, dental o metabolicos.

El caballo puede mostrar resistencia al trabajo, hay cambios de rendimiento o problemas durante la monta, el caballo podria tener molestias fisicas.

Perdida o aumento repentino de peso pueden indicar problemas de salud, desde enfermedades dentales hasta desordenes gastrointestinales.

-Si el caballo muestra dificultar para caminar como cojera o cambios en la coordinacion puede indicar problemas de salud a nivel de las extremidades, cascos o el sistema neurologico.

-Si hay evidencia de tos, dificultad para respirar o secreciones nasales anormales pueden ser señales de problemas respiratorios.

Cambios en la conducta cuando el caballo esta en reposo, como acostarse mas de lo habitual o mostrar signos de malestar ya sea que se patea el flanco, puede indicar signos de colico equino o molestias fisicas.

-Alteraciones en la frecuencia, color, o consistencia de la orina y las heces del caballo puede ser indicativo de problemas digestivos o urinarios.

caballo y veterinario
caballo y veterinario

Se recomienda realizar chequeos regulares, observar detenidamente el comportamiento del caballo y familiarizarse con el aspecto normal del caballo. Consultar a un veterinario de confianza ante cualquier cambio sospechoso en el comportamiento del caballo o el estado de salud y seguir un programa completo que incluya examenes dentales, vacunaciones y desparasitaciones

La interaccion del humano con el caballo influye en el comportamiento equino

La calidad y la naturaleza de la relacion humano – caballo pueden afectar significativamente el comportamiento equino como la respuesta emocional, el rendimiento y la conducta general de los caballos. Es importante la interaccion regular y positiva para establecer un fuerte vinculo emocional entre el caballo y su cuidador o jinete.

Al tratar con consistencia, paciencia y respeto a los caballos, ellos pueden desarrollar confianza y seguridad y tener un bienestar animal. Los caballos son sensibles a las señales no verbales de los humanos, como el tono de voz, la postura corporal y las expresiones faciales por lo que una comunicacion clara y coherente contribuye a una interaccion sana y positiva.

Caballo y humano
Caballo y humano

Tener metodos de entrenamiento con el caballo basados en recompensas y refuerzos positivos ya sea con premios y golosinas fomentan un comportamiento ideal del caballo. Para fortalecer aun mas la asociacion positiva entre humanos y caballos debe haber experiencias positivas, como paseo agradables, juegos, recompensas y premios.

Los caballos que han sido bien socializados pueden adaptarse a diferentes personas, lo que es valioso en entornos donde hay muchos cuidadores o jinetes que interactuan con ellos. En entornos terapeuticos o en terapia asistida con caballos la relacion humano – caballo tiene beneficios emocionales y fisicos.

La calidad del cuidado, la atencion y la alimentacion proporcionada por el humano influye directamente en la salud y el bienestar general del caballo, influyendo asi en el comportamiento equino.

Conclusion

Entender las señales que nos transmite el caballo por medio del lenguaje corporal, movimientos, vocalizaciones y actitudes es crucial para la seguridad y el bienestar tanto del caballo como de las personas que interactúan con él. La observación cuidadosa y el respeto por el lenguaje de los caballos son fundamentales para establecer relaciones positivas y comprensivas con los caballos.

Una interacción positiva y respetuosa entre humanos y caballos es esencial para influir en un comportamiento equino saludable y cooperativo. La construcción de una relación basada en el respeto mutuo y la comunicación efectiva contribuye al bienestar y la felicidad de los caballos en entornos humanos.



Daniela Cáceres

Médica veterinaria, desde siempre profundicé mi amor por el mundo animal, pero en primer lugar hacia las especies de campo. Amo promover el conocimiento y la salud de los animales de campo, brindando recursos, experiencias, información y contenido educativo para acercar a las personas a la fascinante vida y peculiaridades de estas especies en su entorno natural.

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