Habronemiasis equina

En esta guía definitiva trataremos sus causas, síntomas, diagnostico y tratamiento.

Habronemosis cutanea en el canto medial del ojo en un caballo

¿Qué es la habronemiasis en los caballos?

La habronemiasis en caballos es una enfermedad parasitaria que es causada por las larvas de nematodos del genero Habronema. Se caracteriza por la formacion de heridas, ulceras y granulomas en la piel de los equinos, pero tambien estos parasitos pueden afectar el trato gastrointestinal, a nivel ocular, prepucial o pulmonar.

Las lesiones que genera en la piel se pueden encontrar en areas expuestas como los ojos, la boca, en las extremidades en la parte inferior de las patas, el prepucio, genitales externos y en el abdomen a nivel ventral.

Las larvas de habronema spp se desarrollan en condiciones especificas en el ambiente y son transportadas por las «moscas», donde actuan como vectores o huespedes intermediarios al depositar las larvas en las heridas en los caballos o areas irritadas de la piel del equino.

Caballo con moscas
Caballo con moscas
habronemiasis cutanea en la comisura labial de un caballo
habronemiasis cutanea en la comisura labial de un caballo

La habronemiasis en equinos debido a las lesiones que manifiesta por medio de heridas, tambien se le conoce como «llaga de verano en caballos», «herida de verano en caballos», «habronema en caballos» o «habronematosis en caballos».

Es de gran importancia un diagnóstico preciso, un tratamiento oportuno y una prevencion, con el fin de mantener el control adecuado y para garantizar el bienestar y la salud del caballo.

Incidencia, prevalencia y factores de riesgo del habronema en caballos

La enfermedad parasitaria habronemiasis en caballos es mas comun en regiones con climas calidos lo que le atribuye a su nombre «llaga de verano en equinos» y se asocia principalmente con las «moscas» y las larvas habronema spp.

La incidencia, que se refiere a la «Tasa de nuevos casos de habronema en un grupo de caballos durante un periodo de tiempo especifico», varia segun la región y la estacion del año, puede ser mayor en zonas o regiones donde las moscas son abundantes y durante los meses calidos.

La prevalencia que es el «numero total de caballos afectados por la habronemiasis en una poblacion en cierto tiempo», tambien puede ser mas alta en areas donde abunden las moscas y en los meses calurosos.

Caballo con infestacion de moscas
Caballo con infestacion de moscas

Para resumir dicho lo anterior, existen varios factores de riesgo para que un caballo desarrolle la «llaga de verano» o «habronemiasis», de lo cual incluye:

Presencia de moscas, que son ectoparasitos y es el factor principal.

Caballos con heridas alojados en instalaciones con mal higiene y sucias, si la herida no se trata adecuadamente tiene un mayor riesgo de infeccion. Todo esto influye en el aumento de moscas en el lugar.

Depende de la estacion del año, habra mas poblacion de moscas, por lo que en verano es lo mas comun.

Para reducir la incidencia y prevalencia de la llaga de verano en caballos, hay que implementar estrategias de control de moscas, mantener condiciones de higiene adecuadas y cuidar las heridas de los caballos.

¿Como se infectan los caballos de habronemiasis?

Los caballos adquieren la enfermedad parasitaria habronemiasis de manera accidental por medio de:

INGERIR moscas parasitadas (llenas de larvas de habronema spp) en el alimento o agua de bebida, tambien pueden llegar a ingerir solo las larvas mientras comen pasturas o se mordisquean y lamen la piel en las heridas contaminadas.

-Las moscas DEPOSITAN larvas de habronema spp en heridas o areas irritadas de la piel del caballo, por lo que las larvas se desarrollan en estos sitios y forman nodulos inflamatorios.

Factor causal de la habronemiasis en caballos

Esta enfermedad parasitaria afecta principalmente équidos, incluyendo caballos (Equus ferus caballus), burros (Equus asinus), mulas (Equus mulus) y cebras (Equus zebra). Además, se ha identificado habronemosis o habronemiasis en caninos, ovejas, camélidos y rinocerontes.

La habronemiasis es causada por larvas de nematodos que pertenecen a la familia habronematidae, del genero habronema microstoma, habronema muscae y draschia megastoma.

Habronema spp forma adulta
Habronema spp forma adulta
Mosca domestica y mosca de los establos
Mosca domestica y mosca de los establos


El ciclo biologico de habronema spp es indirecto, lo cual requiere un huesped o vector intermediario para completa su ciclo de vida, por lo que usa como vector a la mosca domestica (Musca domestica) y la mosca de los establos (Stomoxys calcitrans).

Ciclo de vida de «habronema spp»


Para que el ciclo biologico de habronema spp se cumpla completamente y provoque una infestacion parasitaria debe existir el huesped principal que seria el caballo, y los huespedes intermediarios que serian las moscas.

El ciclo biologico para que se de habronemiasis en caballos inicia en = El medio ambiente (materia fecal, estiercol) con las larvas (L1), que es la primera fase larval del nematodo, son ingeridos por las larvas de moscas e invaden la grasa corporal o tubos de malpighi de dichas moscas. Luego, evolucionan los nematodos a la segunda etapa larvaria (L2) donde tambien evoluciona la fase de pupa del diptero o mosca.

ciclo biologico de habronema spp
ciclo biologico de habronema spp

A las 2 semanas, surgen las moscas adultas con el nematodo en evolucion a la tercera etapa larvaria (L3), que seria la larva infectante de habronema spp. Estas larvas L3 migran hacia la cabeza y la probóscide de las moscas adultas con el fin de que esten listas para salir cuando dicho diptero o mosca se pose sobre una superficie humeda y caliente del caballo. La superficie puede ser la cabeza, conjuntiva, labios, boca, nariz y cualquier herida de la piel.

El ciclo biologico o ciclo de vida habronema spp termina cuando sus larvas son depositadas por las moscas alrededor de la boca del equino. El caballo al tragar saliva ingiere las larvas L3 donde estas evolucionan a adultos en el estomago, causando habronemosis gastrica o habronemiasis gastrica.

Las larvas adultas de habronema spp se reproducen dando resultado a larvas L1 o huevos larvados (Depende del tipo de especie de nematodo de habronema spp) y se eliminan en las heces del caballo, los huevos que no eclosionaron en el intestino van a eclosionar en la materia fecal y asi vuelve a iniciar el ciclo biologico de habronemiasis equina.

ciclo biologico de habronema spp
ciclo biologico de habronema spp

Sin embargo, es mas comun que las moscas depositen las larvas de nematodos habronema spp sobre las heridas en la piel de los equinos, acá los parasitos no alcanzan a la edad adulta y causan habronemiasis cutanea. Pero, tambien pueden las moscas depositar las larvas en los hollares del caballo que las puede aspirar y causar habronemiasis pulmonar.

Caracteristicas generales de los nematodos «habronema spp»

Huevo del nematodo habronema spp
Huevo del nematodo habronema spp

-Los nematodos habronema spp adultos llegan a medir entre 1 – 3 cm, se ubican en condiciones normales en la mucosa del estomago del caballo.

Draschia megastoma es vivipara, pero algunas veces hay eclosion en el intestino del caballo, lo cual quiere decir que se pueden encontrar larvas o huevos en la materia fecal.

Habronema muscae y Habronema microstoma son ovoviviparas, donde se evidencian esos huevos en la materia fecal.

-Los huevos son de tamaño pequeño, con cascara delgada y larvados, miden alrededor de 10 x 50 µm.

-La musca domestica es el huesped intermediario para habronema muscae y draschia megastoma.

Stomoxys calcitrans es el huesped intermediario para habronema microstoma.

-Sinonimos de nombres de los nematodos:
***Habronema microstoma tambien se le conoce como habronema majus .
***Draschia megastoma tambien se le conoce como habronema megastoma.

Tipos de habronemiasis en caballos

Normalmente se pueden desarrollar cinco tipos de habronemiasis en caballos: gástrica, cutánea, conjuntival, prepucial y pulmonar, siendo la habronemiasis gastrica la forma del ciclo normal de la enfermedad y siendo la habronemiasis cutánea la forma errática más común.

Habronemiasis gastrica

Las larvas L1 habronema spp pasan a su forma adulta y se reproducen dando resultado a larvas o a huevos larvados. Invaden las glandulas gastricas del caballo, ocasionando irritacion de la mucosa gastrica, gastritis con hemorragia, ulcera gastrica y colico.

Draschia megastoma solo se ubica en la submucosa del estomago de los caballos generando nodulos y ulceras gastricas, desarrollando incluso grandes nodulos fibrosos.

Tras la infestacion, los parasitos nematodos habronema spp penetran en la submucosa del estomago, formando nodulos que pueden protruirse o sobresalir lo suficiente al lumen del estomago como para interferirlo mecanicamente llegando a obstaculizar la peristalsis o impedir la apertura del piloro.

Nodulos gastricos en el estomago de un caballo, hallazgo en necropsia
Nodulos gastricos en el estomago de un caballo, hallazgo en necropsia

Estos nodulos son semejantes a abscesos, miden entre 2 -10 cm de diametro y contienen gran cantidad de parasitos impregnados con material caseoso y pus rodeado por tejido fibroso.     

Habronemiasis cutanea

Habronemiasis cutanea a nivel de la tuberosidad coxal y en la region sacra de un equino
Habronemiasis cutanea a nivel de la tuberosidad coxal y en la region sacra de un equino

En esta forma de habronemiasis o llaga de verano, las larvas L3 de habronema spp son depositadas por las moscas en las heridas de la piel, en areas de tejido dañado en la piel, y especialmente se depositan en areas locales donde el caballo no consigue remover las moscas como: El rostro, region medial de los ojos, linea media del abdomen, en el prepucio, en las patas, en el anca, cuello y la comisura de los labios.

Se forman granulomas o nodulos cutaneos conocidos como «gusaneras o «habronemas». Los nodulos cutaneos pueden ser tan dolorosos y contener material necrotico.

habronemiasis cutanea en la cuartilla del caballo
habronemiasis cutanea en la cuartilla del caballo

Estas larvas L3 se alimentan y migran generando irritacion y gran prurito. La lesion que generan es granulomatosa de color rojo que atrae a otros insectos dando a una «superinfestacion en verano», de apariencia con sustancia pegajosa en el centro con bordes necroticos.

Habronemiasis conjuntival u ocular

Tambien conocida como «ojos de verano», las moscas se posan en el borde de los ojos del caballo y depositan las larvas habronema spp en la conjuntiva, membrana nictitante o sobre la piel que rodea al ojo, puede generar conjuntivitis, queratitis, epifora, fotofobia y la formacion de masas granulares en la conjuntiva o cornea.

La irritacion ocular puede llevar a signos oculares como lagrimeo excesivo, inflamacion (edema palpebral) y en casos severos perdida de la vista.

Habronemosis en un caballo
Habronemiasis en el canto medial del ojo del caballo

Habronemiasis pulmonar

Existen dos formas teoricas para que las larvas L3 de habronema spp lleguen a los pulmones del caballo:

La primera teoria es que las larvas son depositadas por las moscas en los hollares o mucosa bucal y pueden llegar a los pulmones a traves de la traquea.

La segunda teoria es que las larvas que se encuentren en las heridas de la piel, pueden a travesar el torrente sanguineo y llegar a los pulmones por medio de los vasos sanguineos.

En cualquier de los dos casos, los parasitos llegan al tejido peribronqueal, provocando grandes nodulos de 0,2 – 2 cm que contienen larvas y generando irritacion y una peribronquitis nodular.

habronemiasis pulmonar caballo
habronemiasis pulmonar caballo

Signos clínicos, síntomas de la habronemiasis o habronema en equinos


Los signos clínicos y sintomas de la habronemiasis o habronemosis en caballos pueden variar segun del tipo de habronemiasis que se presente y la gravedad de la infeccion. Tambien es importante destacar que algunos caballos pueden ser portadores asintomaticos de larvas de habronema spp.

Los caballos pueden presentar una o varios tipos de habronemiasis al mismo tiempo, por lo que a continuacion se describen los signos clinicos asociados a cada tipo de enfermedad parasitaria:

En la habronemiasis gastrica, la forma adulta del parasito ejerce accion sobre la superficie de la mucosa gastrica del estomago, generando una gastritis catarral cronica con formacion de gran cantidad de mucus, con hemorragias y ulceras. En la submucosa del estomago forma nodulos, interfiriendo en la accion mecanica del estomago y causando irritacion, por lo que genera en el caballo inapetencia, anorexia, trastornos digestivos como dolor abdominal, diarrea, perdida de peso gradual, colicos y en algunos casos producir perforacion del estomago.

Caballo acostado por colico
Caballo acostado por colico

En la habronemiasis cutanea, que es la manifiestacion clinica mas evidente, las larvas L3 que no llega a su forma adulta, al moverse y alimentarse en areas de la piel con heridas causa una dermatitis granulomatosa caracterizada por masas tumorales ulceradas o granulomas con tejido de granulacion.

Las lesiones en esta enfermedad parasitaria «llaga de verano» son simples o multiples y se presentan en cualquier parte del cuerpo (mencionadas anteriormente), son proliferativas, granulomatosas, sangrantes, ulcerativas que generan prurito y contienen granulos necroticos, caseosos o calcificados. Los granulos calcificados (que son las larvas muertas que residen en la lesion) son pequeños de color blanco amarillento similar a un «grano de arroz».

Habronemiasis cutanea en el menudillo del caballo
Habronemiasis cutanea en el menudillo del caballo
habronemiasis cutanea en caballo
habronemiasis cutanea en el prepucio del caballo

En la habronemiasis conjuntival y ocular, Las larvas L3 que fueron depositadas en el saco conjuntival generan una conjuntivitis granulosa, con calcificaciones en el canto medial del ojo, acompañado de epifora, ulceracion de los parpados, queratitis, blefaroespasmo, fotobia y edema palpebral. Se considera «patognomonico» de este tipo de habronemiasis, la aparicion rapida de nodulos o masas con tejido de granulacion, pruriginoso y con calcificaciones amarillentas.

habronemiasis cutanea en la region maxilar del caballo
habronemiasis cutanea en la region maxilar del caballo

En la habronemiasis pulmonar, su presentacion es rara y de dificil diagnostico. las larvas L3 van por las vias respiratorias en direccion al pulmon formando alli nodulos peribronquiales. Suele ser de forma asintomatica por lo que va depender de la cantidad de larvas que se encuentren en migracion. Se puede presentar moco en los ollares y epistaxis en el caso que haya gran infestacion.

moscas en ollares del caballo
moscas en ollares del caballo

En cualquier tipo de habronemiasis equina, las lesiones o heridas pueden tener infecciones secundarias y suelen aumentar de tamaño, ya que debido al prurito que generan hace que el caballo se rasque o mastique las lesiones de la piel con el fin del aliviar su molestia.

Las lesiones y heridas por habronema spp tienden a desaparecer o disminuir en invierno ya que en esta epoca se reduce el metabolismo larvario, pero vuelven a reaparecer dichas lesiones en verano.

Ya descrita la temática de la habronemiasis equina o habronemosis equina en cuanto a que es, como es su incidencia, prevelancia y factores de riesgo, cual es el factor causal para que se desencadene esta enfermedad parasitaria, cuantos tipos de habronemiasis existen y cuales son los signos clínicos o sintomas del habronema equino, en el siguiente artículo se describira como es el diagnostico para la habronemiasis equina.  

Daniela Cáceres

Médica veterinaria, desde siempre profundicé mi amor por el mundo animal, pero en primer lugar hacia las especies de campo. Amo promover el conocimiento y la salud de los animales de campo, brindando recursos, experiencias, información y contenido educativo para acercar a las personas a la fascinante vida y peculiaridades de estas especies en su entorno natural.

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