Encefalomielitis equina

Continuando con esta guía definitiva trataremos el diagnóstico y tratamiento.

Encefalomielitis equina

Antes de saber como es el diagnostico y tratamiento para encefalomielitis equina, es importante conocer que es, cuales son sus causas, como se transmite esta enfermedad viral y sus sintomas o signos clinicos. Toda esta información la encuentras en el SIGUIENTE ARTÍCULO: QUE ES LA ENCEFALOMIELITIS EQUINA.

¿Como se diagnostica la encefalomielitis equina?

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Encefalitis equina

El diagnóstico de esta enfermedad viral, implica en hacer un correcto examen fisico o evaluacion clinica del caballo, que se acompaña de una anamnesis y basandose en los sintomas o signos clinicos que manifiesta. Luego, en lo primordial se realizan pruebas de laboratorio.

En algunos casos se hacen estudios de imagenes ya sea resonancia magnetica o tomografia computarizada, con el fin de evaluar el sistema nervioso central y tambien detectar posibles cambios a nivel estructural.

Hay que tener en cuenta que antes de llegar al diagnostico definitivo, lo mas importante es estabilizar al paciente equino y brindarle todo el tratamiento sintomatico posible, ya que la encefalitis equina es una enfermedad aguda progresiva que afecta a todo el sistema nervioso y si no se brinda el tratamiento necesario a tiempo el caballo morirá.

Pasos para un buen examen clinico

Realizar una correcta anamnesis

La anamnesis se refiere a toda la recoleccion de los datos básicos del caballo realizando preguntas al propietario sobre la identidad, rutina diaria y la actividad del caballo. En resumen esta seria la informacion mas esencial:

-El nombre, edad, sexo, raza, peso, tipo de dieta, la funcion zootecnica del caballo (de trabajo, deportivo, etc), como es su historial de anteriores enfermedades, periodo de desparasitacion, que vacunas tiene el caballo, cuando empezó el cambio de salud del caballo y si se ha realizado algun tratamiento luego de evidenciar los signos clinicos.

Historia clinica del caballo
Historia clinica del caballo

Tambien es de esencial acompañar la anamnesis con el entorno, en este caso, va enfocado a si hay presencia de mosquitos en el lugar que reside el caballo, si hay alguna enfermedad de brote epidemiologico cerca a la zona y cual es, ya que la observacion de la presencia de otros casos puede ser un acercamiento al factor diagnostico.

Toda esta recoleccion de datos se incluyen en la historia clínica del caballo y ayuda al veterinario a realizar las pruebas de laboratorio enfocadas a la encefalomielitis equina y para descartar otras enfermedades neurologicas similares como:

-Intoxicaciones (Plantas toxicas, bario, fosforo, selenio) botulismo, rabia, leucoenfalomalacia, enfermedad de borna, tetano, tripanosomiasis, sindrome neurologico por algaherpesvirus equino 1, deficiencias nutricionales de tiamina o vitamina E, virus del nilo occidental por flavivirus y encefalitis producidas por protozoos.

Se realizan dichas pruebas de laboratorio debido a que estos signos clinicos son inespecificos y con el fin de descartar otras enfermedades y confirmar el diagnostico definitivo.

Examen fisico

La exploración física o examen físico se realiza por el veterinario donde evalua:

-La actitud del caballo(alerta, deprimido, excitado).

-El comportamiento general por medio de un examen fisico neurologico prestando atencion a signos clinicos de cambios en el temperamento, comportamiento y movimientos, apatia, irritabilidad, respuesta a los estimulos, simetria facial y funcion de los nervios craneales.

-La respuesta al dolor palpando areas sensibles y ver la reaccion del caballo.

-La medicion de la temperatura corporal para ver si hay presencia de fiebre y la medicion de las constantes vitales: frecuencia cardiaca, frecuenta respiratoria.

-El estado de hidratacion viendo el color de las mucosas y retorno de pliegue cutaneo.

Examen clinico del caballo
Examen clinico del caballo

Este examen fisico completo ayuda al veterinario a determinar la gravedad de la enfermedad encefalomielitis equina y a enfocar un tratamiento adecuado para la salud y bienestar del caballo.

Pruebas de laboratorio: Diagnostico serologico

El diagnosito etiologico de la encefalitis equina: Este, oeste y venezuela, causada por el alfavirus se basa en la deteccion de anticuerpos especificos, por medio de la serologia.

Las muestras que se utilizan para realizar este diagnostico para encefalomielitis equina son : Sangre, suero, liquido cefalorraquideo y en los casos de la muerte del caballo se utiliza como muestra el cerebro.

El diagnostico serologico se realiza buscando en especial el anticuerpo igM especifico contra alfavirus y se utilizan las tecnicas: ELISA de captura (Ensayos inmunoenzimaticos), inmunofluorescencia, prueba de neutralizacion por reduccion de placa (NRP) aunque esta no se recomienda en caballos vacunados.

Diagnostico serologico para encefalitis equina
Diagnostico serologico para la encefalitis equina


Son pruebas serologicas positivas si tienen un aumento de cuatro veces en los titulos de anticuerpos, este hallazgo es muy especifico en caballos sin vacunar.

El aislamiento viral a traves de las tecnicas reaccion en cadena de la polimerasa (PCR) y de transcripcion inversa (RT – PCR), tambien es una opcion para determinar el agente causal de la encefalitis equina, se recomienda utilizar tejido nervioso (el cerebro) como muestra, ya que los aislamientos virales en suero son pocos exitosos. La falta de exito en el aislamiento viral hace que sea poco usado como diagnostico.

Histopatologia

Las lesiones macroscopicas de la encefalitis equina en el sistema nervioso central suelen ser inespecificas, por lo que el diagnostico mas preciso en la necropsia del caballo es el analisis histopatologico del tejido cerebral.

Se puede ver lesiones tipicas en el cerebro como la inflamacion severa de la materia gris, con degeneracion neuronal, gliosis, manguitos perivasculares y hemorragias.

Encefalitis equina tratamiento

El tratamiento para la encefalitis equina se enfoca principalmente en estabilizar al caballo, aliviar los sintomas, signos clinicos y controlar la inflamacion dandole cuidados de apoyo. En primera medida, se debe aislar al caballo enfermo para evitar la propagacion de la enfermedad viral.

No existe un tratamiento especifico antiviral por lo que se enfoca siempre en manejar y disminuir los efectos de la enfermedad, se brinda una terapia de soporte.

Es importante actuar rapidamente apenas se sospeche que el caballo tiene signos clinicos similares al de la encefalomielitis equina para acudir a tiempo. Un diagnostico y un tratamiento temprano adecuado aumenta las posibilidades de recuperacion.

Se indica mantener una buena hidratacion y equilibro acido- base a traves de la fluidoterapia por via endonenosa lenta.

Se administra antiinflamatorios no esteorideos (AINES) como el flunixin meglumine, para controlar la fiebre y la inflamacion. Tambien, se utiliza el dimetil sulfóxido (DMSO), que destaca en su accion antiinflamatoria, efecto diuretico, antiisquemica y protectora de los endotelios vasculares, este farmaco es mas efectivo contra el edema de cualquier etiologia pero vinculado al edema del sistema nervioso central.

Caballo en tratamiento sintomatico de la encefalitis equina
Caballo en tratamiento sintomatico de la encefalitis equina
Dimetil sulfoxido para la encefalitis equina
Dimetil sulfoxido para la encefalitis equina


Los farmacos deben administrarse por via endovenosa lenta, intraarticular o epidural todo depende de la estabilidad del caballo. El DMSO debe ser diluido en solucion fisiologica 20%.

La duracion del tratamiento se sugiere entre 3 a 5 dias, pero depende del criterio de cada medico veterinario.

Ademas, se administran anticonvulsivos como el diazepam, unicamente en casos extremos y depende del cuadro clinico de cada caballo. Se debe proporcionar una nutricion adecuada y proveer una cama adecuada, para prevenir las ulceras por el contacto con el suelo al estar los caballos demasiado tiempo postrados.

Los caballos que se recuperan pueden presentar signos nerviosos residuales de leves a graves, cuya gravedad depende de la variante viral que lo haya infectado. La mortalidad se basa en un porcentaje del 20 a 40% y los equinos con una fase muy avanzada de la infeccion generalmente se recomienda inducirles a la eutanasia para que no sigan sufriendo.

Prevencion y control

En primer lugar, si se llega a sospechar de algun caso sobre la encefalitis equina o que un caballo tenga sintomas o clinicos similares, el medico veterinario debe realizar una notificacion inmediata obligatoria a las entidades sanitarias de cada pais, con el fin de poder controlar el brote en la region y realizar las pruebas diagnosticas correspondientes. Asi mismo, el gobierno debe notificar a la Oficina Internacional de Epizootias (OIE), sobre el botre de la encefalomielitis viral en el pais.

Como principal medida para la prevencion y reduccion a la exposicion de los caballos a la encefalitis equina es aplicar la vacunacion. Existen vacunas disponibles para las diferentes formas del virus ya sea para la encefalomielitis equina del este, oeste o venezolana.

La aplicacion de vacunas para equinos depende de cada pais, ya que no todas las formas del virus se presentan. En Colombia la vacuna indicada es para la encefalitis equina venezolana, en Argentina la vacuna indicada es para la encefalitis equina este y oeste.

En adultos se recomienda administrar dos dosis anuales, una dosis en hembras preñadas a los 9 meses de gestación y a los potrillos pre- vacunados en la gestación vacunarlos desde los 6 meses de edad. Los potrillos primovacunados desde los 3 meses debe ser aplicada la vacuna.

Vacuna liofilizada para virus atenuado de la encefalomielitis equina venezolana
Vacuna liofilizada para virus atenuado de la encefalomielitis equina venezolana
Vacuna contra la encefalomielitis este y oeste en equinos
Vacuna contra la encefalomielitis este y oeste en equinos


Ademas, se debe tomar medidas de control para prevenir las picaduras de mosquitos en los equinos como el uso de repelentes y la gestion del entorno, en especial durante la epoca del año donde los mosquitos son mas activos, el verano y el otoño.

Los repelentes contra insectos que se pueden aplicar a los caballos se clasifican en «antiparasitarios externos» y vienen en diferentes formas de presentacion, ya sea en spray, en gel o en liquido, de los mas comunes que se utilizan son a base de cipermetrina en varias concentraciones, y de citronella, existen multiples marcas comerciales.

Implementar medidas para reducir la poblacion de mosquitos, por medio de fumigacion o eliminar los criaderos de mosquitos alrededores de los establos de los caballos, por lo que hay que drenar el agua estancada, manejo de charcos y eliminar los residuos o basura de alrededores. Se pueden instalar mosquiteros en las ventanas de los establos para prevenir que entren los mosquitos.

Conclusión


Es importante resaltar que la combinacion de varias de estas medidas de vacunacion y control de mosquitos es la estrategia principal para la prevencion de la encefalitis equina. El diagnostico preciso de la encefalomielitis equina es esencial para instaurar un tratamiento y prevencion adecuada.

Referencias

Cobos-Marín, L., Rodríguez-Monterde, A., & Valdés-Vázquez, L. M. (2019). Encefalitis equina del oeste. Veterinaria México OA, 6(3).

Vargas, D. S., Jaime C, J., & Vera, V. J.  (2009). Aspectos generales del virus de la encefalitis equina venezolana (VEEV). Orinoquia, 13(1), 59-67.

Reisen WK, Meyer RP, Presser SB, Hardy JL. Effect of temperature on the transmission of western equine encephalomyelitis and St. Louis encephalitis viruses by Culex tarsalis (Diptera: Culicidae). J Med Entomol. 1993;30(1):151–60.

Daniela Cáceres

Médica veterinaria, desde siempre profundicé mi amor por el mundo animal, pero en primer lugar hacia las especies de campo. Amo promover el conocimiento y la salud de los animales de campo, brindando recursos, experiencias, información y contenido educativo para acercar a las personas a la fascinante vida y peculiaridades de estas especies en su entorno natural.

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